'Het is belangrijk om elkaar op te zoeken'

Foto Grietsje (CONO Kaasmakers) en Astrid (Beemster Valery)

Een van de ambities beschreven in de uitvoeringsagenda 2021-2022 is het uitbouwen van de innovatieve voedselkamer en werelderfgoed de Beemster. Astrid Francis (Beemster Valery) en Grietsje Hoekstra (CONO Kaasmakers) zijn hier groot voorstander van. ‘’In de Beemster worden zoveel mooie producten gemaakt waar sommige mensen het bestaan misschien niet eens van afweten. Daarom is het belangrijk om elkaar op te zoeken’’, vertelt Grietsje.

Astrid vult aan: ‘’Beemster Valery en CONO Kaasmakers hebben al een samenwerking op het gebied van zonne-energie, maar ook daarbuiten liggen nog veel kansen. We kijken nu bijvoorbeeld naar de mogelijkheid om een plek in het centrum van Purmerend te creëren waar je alle Beemsterproducten kan kopen én waar we de mooie verhalen achter die producten kunnen vertellen.’’ Want Beemster + Purmerend: #datwerkt!

Astrid: ‘’Een aantal jaar geleden kwamen we op het idee om zonnepanelen te laten plaatsen. Natuurlijk ook vanwege het lonende aspect, maar we vonden het vooral belangrijk om te verduurzamen. Uiteindelijk zijn er 2.136 zonnepanelen geplaatst waarmee we per jaar gemiddeld zo’n 850.000 Wattpiek opwekken. Om ons bedrijf draaiende te houden hebben we ongeveer 400.000 Wattpiek nodig, dus meer dan de helft gebruiken wij niet. Daarom besloot ik contact op te nemen met de CONO.’’

‘’De stroom die Beemster Valery zelf niet nodig heeft, kunnen wij goed gebruiken. Onze kaasmakerij draait volledig op groene stroom, waarvan 50% door onze eigen leden melkveehouders wordt opgewekt. De groene stroom van Beemster Valery is bijna 3% ’’, vertelt Grietsje. ‘’Duurzaamheid staat bij ons hoog in het vaandel. We stimuleren onze melkveehouders hier ook in met behulp ons duurzaamheidsprogramma Caring Dairy. Het is belangrijk om jezelf af te vragen wat je wél kan doen, in plaats van alleen te kijken naar wat er niet mogelijk is. Door de samenwerking met onze melkveehouders en onze buur Beemster Valery versnellen we de lokale energietransitie en verkorten we de keten, wat ook weer bijdraagt aan duurzaamheid. We kwamen er daarnaast achter dat er al een elektriciteitskabel lag tussen de CONO en Beemster Valery, dus het had zo moeten zijn denk ik.’’

Astrid gaat verder: ‘’Ik probeer altijd eerst te kijken naar wat er lokaal mogelijk is. Zo regelt Dick Schaap uit Purmerend onze logistiek. En als hij dan toch langs de Jumbo in Zwaagdijk en Heerhugowaard rijdt, levert hij daar meteen wat kratten aardappels af. Als we elkaar allemaal een beetje helpen, komen we verder. Beemster heeft zoveel mooie producten, hier mogen we best trots op zijn. Daarom willen we graag een streekwinkel in de binnenstad van Purmerend openen. Leuk om te bedenken dat de producten uit de Beemster als voedselkamer vroeger ook al op de markt in Purmerend werden verkocht. Eigenlijk dus terug naar de oorsprong, maar dan in een vorm die beter past bij deze tijd.’’